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鬼刀鱼“最快放电器”外号从何而来

  南美洲鬼刀鱼。

  南美洲鬼刀鱼或许不是动物王国里最亮的那道闪光,但它肯定是最持久的闪光。这种鱼的尾部有一个特殊的器官,那里包含的一小群细胞会以每秒钟近2000次的频率放电,成为动物王国里最快的“放电者”。

  为了了解鬼刀鱼是如何做到这一点的,研究人员对比了鬼刀鱼、玻璃刀鱼(一种放电亲属)和斑点叉尾鮰(一个不放电的物种)的编码电压门控钠离子通道的基因,这是一种对生成电信号至关重要的蛋白。

  在3月27日发表于美国《公共科学图书馆—生物学》期刊的报告中,研究人员表示,鬼刀鱼体内的该基因在约1450万年前被重复,然后在接下来的超过200万年里获得了若干突变,这使得该通道放电更加频繁,并使其由脊髓和肌肉细胞内的神经合成。鬼刀鱼用这些电光导航、探物和交流。

  研究人员称,相关发现可以为癫痫的遗传基础和一些遗传性的肌肉疾病提供新线索,这些均与纳离子通道基因突变相关联。


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